Home / WORL NEWS / Elezioni statunitensi, COVID-19 e forti parallelismi con la pandemia di influenza del 1918

Elezioni statunitensi, COVID-19 e forti parallelismi con la pandemia di influenza del 1918

Una pandemia mortale infuria in tutti gli Stati Uniti. Gli ospedali e le cliniche sono sopraffatti, poiché le nuove leggi limitano i movimenti e limitano le persone alle loro case. Mentre il bilancio delle vittime sale, il governo fa fatica a rispondere. Nel frattempo, si profilano le elezioni nazionali.

L’influenza spagnola alla fine ucciderebbe 50 milioni di persone in tutto il mondo – tra cui 675.000 americani – tra il 1918 e il 1919, facendo ammalare giovani e anziani, sani e malsani. Ha spazzato via intere famiglie in un’epoca in cui si sapeva molto meno delle malattie e della loro diffusione.

A quel livello, era una malattia molto più mortale di COVID-19, dove i decessi hanno – finora – teso ad essere tra le generazioni più anziane e quelle con condizioni di salute sottostanti. Ma nonostante le differenze, i parallelismi tra il 1918 e ciò che sta accadendo nel 2020 sono netti.

Proprio come ora, gli Stati Uniti nel 1918 dovettero affrontare non solo la diffusione di una pandemia mortale, ma anche turbolenze economiche e elezioni nazionali che, per legge, potevano essere rimandate di poche settimane al massimo.

“Sto letteralmente guardando la mia tesi svolgersi davanti a me”, ha detto Kristin Watkins, un accademico del Colorado che ha scritto un articolo del 2015 sull’influenza spagnola e il suo impatto sulle elezioni di medio termine del 1918 nelle zone rurali del Nebraska.

“La malattia è diversa, ma [COVID-19] arrivò negli Stati Uniti attraverso gli stessi porti, viaggiando allo stesso modo attraverso il paese. Sono stati trovati focolai di infezione, soprattutto nelle città della costa orientale. Gli ospedali e le cliniche furono sopraffatti, i professionisti medici in prima linea morirono a frotte. ”

Nonostante ciò, le elezioni del 1918 andarono avanti. Jason Marisam, un accademico degli Stati Uniti, crede che la mancanza di dibattito sul rinvio del sondaggio sia stata “un fervido orgoglio civico generato dalla presenza degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale”, a cui l’America era entrata un anno prima nel 1917.

Il giorno delle elezioni in molti stati, gli elettori indossavano maschere facciali e facevano la fila in un unico file fuori dai seggi elettorali in quello che il San Francisco Chronicle chiamava “il primo scrutinio mascherato mai conosciuto nella storia dell’America”, Marisam ha scritto nel suo documento del 2010 sul Pandemia del 1918.

Le pressioni per rinviare non erano nuove un secolo fa

Il 1918 non è stata la prima o l’ultima volta in cui l’America avrebbe dovuto procedere alle elezioni nazionali nonostante le significative pressioni esterne per rinviarle o cancellarle.

Nel 1812, gli americani andarono alle urne alle settime elezioni nazionali nella storia della giovane nazione. Tre mesi prima, le forze britanniche avevano preso d’assalto Washington DC e bruciato diversi edifici, incluso il palazzo del presidente.

Nel 1864, con la rabbia della guerra civile americana, l’affluenza alle elezioni presidenziali è stata del 70% sbalorditiva quando gli elettori hanno eletto Abraham Lincoln da una frana. Nel frattempo, nel 1944, Franklin D. Roosevelt vinse uno storico quarto mandato tra le turbolenze della seconda guerra mondiale.

Nel 1918, l’affluenza alle urne era del 40%, inferiore alla media quattro anni prima. Marisam sottolinea che i tassi di voto erano stati bassi per i primi due decenni del 20 ° secolo, ma calcola che la malattia “era responsabile di centinaia di migliaia di persone” senza voto.

In un’epoca, quando le elezioni americane furono decise sulla base non di migliaia, ma di centinaia di voti (nel 2000, George W. Bush vinse la Florida e in definitiva la presidenza con un margine di 537 voti), l’effetto di COVID-19 ha il potenziale per essere significativo.

Il virus ha già portato al rinvio di quasi una dozzina di primarie democratiche, lasciando il leader, l’ex vicepresidente Joe Biden, nel limbo. Nonostante il chiaro vantaggio di Biden, la rivale Bernie Sanders deve ancora abbandonare la gara, il che significa che il partito non ha ancora un candidato ufficiale per assumere il presidente Donald Trump a novembre.

Sia Biden che Sanders hanno fatto ricorso a indirizzi video dalle loro case rispettivamente nel Delaware e nel Vermont, mentre AP ha riferito questa settimana che l’incapacità di organizzare eventi di raccolta fondi ha lasciato la campagna Biden a corto di denaro per affrontare Trump in meno di otto mesi.

Ma queste preoccupazioni politiche non sono nulla in confronto all’impatto sulle elezioni effettive di novembre se la diffusione di COVID-19 non può essere fermata.

La Costituzione avrà l’ultima parola

Il Congresso ha il potere di posticipare le elezioni, ma la Costituzione degli Stati Uniti impone che il presidente possa servire solo per quattro anni e il 20 gennaio 2021 – Giorno di inaugurazione – Trump o il suo rivale presteranno giuramento nell’Ufficio Ovale.

Todd L. Belt, direttore del programma di gestione politica presso la George Washington University, ha detto a Euronews che, sebbene le elezioni possano essere ritardate, è improbabile che lo sia.

“Le elezioni sono un importante simbolo di unità nazionale e resistenza, quindi non credo che saranno annullate o rinviate”, ha detto Belt.

La votazione per assente è la chiave

Diverse misure sono state suggerite nelle ultime settimane per impedire a milioni di americani di presentarsi nei seggi elettorali a novembre e di infettare i loro amici, vicini e impiegati elettorali, non da ultimo una rapida espansione delle schede elettorali e del voto per corrispondenza.

Belt ha sottolineato che in 16 stati degli Stati Uniti, il voto per assente costituisce già oltre il 50% dell’elettorato, mentre nel 2016 il voto per corrispondenza rappresentava il 41% di tutti i voti espressi.

“Potrebbe essere possibile passare alle votazioni per tutta la posta. L’unica domanda sarebbe salire alla scala necessaria per tutti gli elettori. Queste decisioni sono prese dagli stessi Stati “, ha detto.

Michael McDonald, professore all’Università della Florida che tiene traccia delle questioni relative al voto, questa settimana ha dichiarato ad AP che oltre ad essere più sicuro, votare per posta è anche più economico degli elettori che votano di persona. McDonald ha aggiunto che, poiché gli elettori più anziani tendevano a votare per posta, il passaggio a una votazione per posta ordinaria potrebbe favorire i repubblicani, poiché i democratici tendevano a votare di persona.

Ma mentre votare per posta impedisce agli elettori di presentarsi a frotte nella stessa posizione in mezzo a una pandemia, non è privo di rischi. I voti devono essere aperti, registrati e conteggiati dagli individui in un luogo condiviso, rischiando infezioni di massa degli elettori in tutto il paese.

Allo stato attuale, un sondaggio del Pew Research Center alla fine di marzo ha rilevato che circa i due terzi degli americani sarebbero a disagio a votare nei seggi elettorali durante l’epidemia. Con l’aspettativa, quindi, di una scarsa affluenza nel 2020: è Trump o il candidato democratico che sta per guadagnare?

“La saggezza convenzionale è che una maggiore affluenza favorisce i democratici, dal momento che una percentuale maggiore di elettori a bassa propensione è povera e classe operaia”, ha detto Belt.

“Tuttavia, le preferenze dei non votanti fluttuano drasticamente e sono diverse da stato a stato, quindi molto difficile da prevedere.”

La difficoltà nel fare quella chiamata è aggravata dal fatto che gli elettori di Trump non sono elettori repubblicani tradizionali, mentre molti elettori repubblicani tradizionali potrebbero scegliere di votare democratico. Gli elettori più anziani, che tendono a votare repubblicani, sono più a rischio per il virus e meno probabilità di affluenza alle urne.

A parte la politica, se COVID-19 si sta ancora diffondendo a novembre, il 1918 ha lezioni per il potenziale impatto che si terranno le elezioni nazionali durante una pandemia.

“È aneddotico”, ha detto Watkins, “ma sì: le infezioni sono aumentate in modo significativo dopo l’eliminazione della quarantena per le elezioni”.

.

About admin

Check Also

Parli “Euro inglese”?

Ora che il Regno Unito ha lasciato l’Unione europea – anche se con un piede …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *